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MIDA - NOTICIAS: Agricultura

La mitad de las vaquerías del país están sin luz desde el huracán

Tuesday, January 30, 2018   (0 Comments)
Posted by: El Nuevo Día
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Cerca del 50 por ciento de las vaquerías del país no tienen servicio de energía eléctrica desde el paso del huracán María, el pasado 20 de septiembre, lo que ha provocado que se hayan tenido que decomisar unos 7.5 millones de litros de leche en los pasados cuatro meses. 

De las 278 vaquería que hay en Puerto Rico, 128 no tienen luz. De estas últimas, solo el 85 por ciento está listo para ser energizado, indicó el presidente del sector lechero de la Cooperativa de Productores de Leche, Juan Carlos Rivera, durante una vista ocular de la Comisión de Agricultura del Senado. 

La vaquería Las Palmas, en Camuy, donde se llevó a cabo la vista pública, es una de las afectadas. Su dueño, Alfredo Toledo Toledo, informó que ha tenido que decomisar 13 mil litros de cuartillos de leche. 

Según el presidente de la Comisión, Luis Berdiel Rivera, la falta de servicio eléctrico provoca a larga que los precios de la leche y sus productos derivados aumenten para los consumidores. 

“Si las vaquerías están sin luz eso son cosas que hacen que se eleven los costos de operaciones para nuestros amigos ganaderos y si la planta eléctrica falla se pierde el producto. Son cosas que tenemos que ver de qué manera se pueden trabajar”, dijo el senador Berdiel Rivera en declaraciones escritas.

El ingeniero Luis Feneque, representante de la Autoridad de Energía Eléctrica detalló que las vaquerías que no han podido ser energizadas en la región de Arecibo están asignadas al Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos, quienes “tienen sus limitaciones”, pues no conocen al detal la estructura de la AEE. 

“Los agricultores y ganaderos han esperado demasiado”, denunció, por su parte, el senador por el Distrito de Guayama, Carlos Rodríguez Mateo.

No obstante, el presidente de Suiza Dairy, Carlos Rodríguez Mateo, reconoció que -aunque es importante que se energice el sector- también resulta imperativo que se haga lo mismo con los hogares para que las ventas puedan mejorar.

“Hoy nosotros estamos al 75 por ciento de lo que estamos vendiendo el año pasado a esta misma época. El tema no es donde se energiza, es las casas que se energizan porque si me energizan la plaza del pueblo yo no vendo leche. Yo vendo leche en las casas porque la leche fresca se vende con refrigeración”, dijo Pérez, cuya empresa realiza 10 mil transacciones semanales.

Mientras, el presidente de Pan American Grain, José González, Freire, abogó por crédito de los ganaderos. “Tenemos que preservar estaindustria porque sin crédito no se va a levantar. Esta industria es perecedera

porque todas estas vacas van a desaparecer de aquí a par de años”, señaló González Freire.
Según el empresario, el verdadero problema que enfrenta la industria se debe a la baja poblacional del país.

“Se han perdido 55 mil estudiantes. O sea 55 mil consumidores primarios de la industria lechera que no están en Puerto Rico”, comentó.

El presidente de Acción y Reforma Agrícola (ARA), Pedro Vivoni; el senador del distrito de Arecibo, José Pérez Rosa; el senador por Mayagüez-Aguadilla, Luis Daniel Muñiz Cortés; el senador por el distrito de Ponce, Nelson Cruz Santiago; personal de la alcaldía de Camuy y miembros de la Asociación de Agricultores también participaron de la audiencia ocular.