MIDA te informa

29
JUN
2022

Supermercados Ralph’s llega a The Outlets at Montehiedra

(Fuente: Marian Díaz / El Nuevo Día)

Por primera vez, The Outlets at Montehiedra contará con un supermercado entre sus inquilinos. Se trata de Ralph’s, cadena líder en el área este, la cual iniciará su expansión hacia la zona metropolitana con la construcción de este establecimiento.

En entrevista exclusiva con El Nuevo Día, José Soto, presidente de Ralph’s, indicó que el nuevo supermercado ocupará parte del espacio que dejó la cadena Kmart. Tendrá 65,000 pies cuadrados y estará en el extremo izquierdo de dicho local. La entrada será desde el estacionamiento, y a diferencia de Kmart, el supermercado no contará con acceso directo desde el interior del mall.

Este será el Ralph’s número 12 –la empresa tiene también un Supermercado del Este en Humacao-, la construcción comenzará en el segundo semestre de este año y la apertura será para el verano de 2023. La inversión ronda los $6 millones.

Una de las novedades de la cadena Ralph’s es que combina bajo un mismo techo un área de venta al detal y otra para ventas al por mayor, y ambas están disponibles para toda la clientela.

“Ralph’s ofrece productos de alta calidad y estamos muy complacidos de haber sido elegidos como la ubicación de la tienda número 13 de la compañía en la isla y la primera en el área metropolitana. Es un excelente recurso nuevo para la comunidad local y una reutilización muy beneficiosa del espacio comercial vacante”, sostuvo Chris Weilminster, principal oficial de Operaciones (COO por sus siglas en inglés) de Urban Edge Properties, compañía dueña del centro comercial.

Al tener The Outlets at Montehiedra un supermercado por primera vez, “creemos que eso creará aún más demanda y visitantes al centro, lo que beneficiará a todos nuestros inquilinos”, agregó Weilminster.

Por su parte, Soto indicó que decidió abrir en Montehiedra, ya que “la zona metropolitana carece de un supermercado con pasillos amplios y que tenga la mezcla de venta al por mayor y al detal”.

De los 65,000 pies cuadrados, un 38% -25,000 pies cuadrados- estará destinado a ventas al por mayor, y el restante 62% a la venta al detal. El establecimiento generará 250 empleos directos.

“El área de venta al por mayor es como un almacén para la tienda y para el cliente. Nosotros no tenemos que esperar por el suplidor porque tenemos el almacén al lado de la tienda. Y los clientes de Montehiedra no tendrán que correr a Costco ni pagar membresía para comprar mercancía por cajas y en cantidades”, manifestó el presidente de Ralph’s.

Señaló que el supermercado contará con área de cava, deli, cafetería y una carnicería con cortes especializados, tipo La Hacienda, negocio que hace unos meses abrió también una tienda en dicha comunidad. Soto dijo que hasta ahora solo el Ralph’s de Humacao tiene esa sección de carnicería, mientras la cava de Montehiedra será la más extensa de la cadena y el área del deli tendrá una mayor capacidad para poder suplir una amplia variedad de productos internacionales y naturales.

Rafael A. Soto Vázquez, padre del entrevistado, inició la empresa en 1988 cuando adquirió las Cooperativas del Este, dando origen a Supermercados del Este en 1991. Dos años más tarde, en 1993 fundó Ralph’s Food Warehouse –conocido hoy como Ralph’s– y desde entonces concentró su crecimiento en la región oriental.

El último Ralph’s que inauguraron fue el de Fajardo y de eso hace 12 años, por lo que ya era tiempo de continuar la expansión. El empresario indicó que la estrategia del negocio había sido ser dueños de las propiedades donde están sus supermercados.

Sin embargo, ahora cambiarán dicha estrategia. “Si íbamos a crecer decidimos hacerlo de otra manera. En Puerto Rico el trámite de permisos toma mucho tiempo, pero ahora al estar en un centro comercial se agiliza de alguna manera ese proceso”.

“El futuro nuestro está en la expansión”, dijo al mencionar que después de Montehiedra buscarán plantar bandera en Guaynabo, Bayamón, Trujillo Alto y otros pueblos limítrofes. “Esta es la tienda que nos va a impulsar en el área metropolitana”, agregó.

De otro lado, Weilminster indicó que Walgreens, Global Mattress y Arby’s abrirán en el cuarto trimestre de este año. Y el restaurante Texas Roadhouse está programado para abrir en el primer trimestre de 2024.

Sobre cuáles serán los otros comercios que ocuparán el espacio de Kmart, el COO de Urban Edge no soltó prenda, pero aseguró que las negociaciones están adelantadas. “Estamos muy cerca de firmar acuerdos con otros dos inquilinos para llenar el resto de la caja de Kmart”.

“Estamos en conversaciones con unos 10 detallistas que buscan ingresar al mercado o expandir su presencia. Y estamos en conversaciones con otros cinco detallistas en la isla que buscan expandir su presencia”, agregó Weilminster sin mencionar el nombre de ninguno de esos inquilinos prospectos.